Everything you need to know about illegal refrigerants

María

14 Jan 2021

María

María[1], una distribuidora griega de HFC, dirige actualmente un negocio familiar creado hace más de 60 años. En los últimos años, la empresa ha perdido volumen de negocio debido a los traficantes que comercializan ilegalmente HFC.

Como consecuencia del mercado negro, actualmente casi todos los clientes más pequeños de María compran a proveedores ilegales. Además, ha oído que los usuarios finales de mayor tamaño, sin ni siquiera saberlo, trabajan con técnicos que utilizan refrigerantes ilegales de cilindros desechables. María estima que los HFC comercializados ilegalmente están tan extendidos en Grecia que entre un 60% y un 80% del total del mercado está compuesto por estos productos de contrabando.

La compañía, impertérrita, ha escrito al gobierno de Grecia, como parte de una coalición de empresas de la industria de la refrigeración, con el objetivo de fomentar la concienciación y el cumplimiento de la ley en las fronteras. El contrabando de gases fluorados puede ser difícil de detectar ya que se efectúa de diferentes formas. En este sentido, la coalición ha recibido informes acerca de autobuses que ocultan contenedores en la zona de equipajes, así como de camiones frigoríficos que transportan contenedores ocultos. A pesar de que el reglamento F-Gas de la UE está en vigor desde 2015, las autoridades griegas raras veces aplican multas, por lo que los contrabandistas prosiguen con su actividad ilegal cuando son puestos en libertad o pagan las multas. Estas redes delictivas no sólo se dedican al contrabando de HFC, pero la falta de sanciones ha provocado que este tipo de comercio les parezca especialmente atractivo. El Ministerio de Hacienda de Grecia es consciente de esta problemática y actualmente está trabajando para imponer multas más severas.

Además de socavar el comercio lícito, la compra de cilindros ilegales tiene el riesgo adicional de que los clientes no reciban el gas que solicitaron. María ha oído que muchos de ellos llenan los cilindros con cualquier producto que tienen disponible, causando futuros daños a los equipos de refrigeración. Los precios de los refrigerantes de mayor PCA son menores en el mercado negro, factor que obstaculiza la transición hacia nuevas alternativas más sostenibles y respetuosas con el medio ambiente.

La cantidad de HFC ilegales disponibles en Europa es tan generalizada que requiere la adopción de medidas en todos los niveles de la cadena de valor. El trabajo de María es un excelente ejemplo de cómo reunir a las empresas para fomentar la acción del gobierno. Su labor es fundamental para aumentar la conciencia sobre esta problemática y erradicarla.

[1] El nombre ha sido cambiado.